Pourquoi les abeilles sont-elles importantes ? Et comment vous pouvez les aider

Avec ses rayures noires et dorées, ses ailes translucides et son corps poilu caractéristique, l'abeille est un spectacle courant dans les bois et les jardins du monde entier. Mais savez-vous à quel point cette créature est importante pour notre planète, et quelles sont les menaces qui pèsent sur elle ?

Souvent vu bourdonnant de fleur en fleur, il est aussi difficile d'imaginer une vie sans abeilles que d'en envisager une sans arbres. Ces invertébrés ailés, qui travaillent dur, existent depuis des millions d'années, pollinisent nos plantes et produisent le doux sirop doré que nous appelons miel.

Un monde sans abeilles devient malheureusement de plus en plus possible, car ces insectes importants sont en grave déclin. Si les abeilles venaient à disparaître, la planète pourrait être en grave difficulté, car ces créatures font partie intégrante de la plupart des écosystèmes.


Pourquoi les abeilles sont-elles importantes ?

Alors que pour beaucoup, elles ne sont que les insectes volants flous que nous voyons s'élancer parmi les fleurs pendant les mois les plus chauds, les abeilles sont en fait bien plus que cela, et ont un rôle important à jouer dans le maintien de notre planète. Là où les arbres et les bois sont essentiels pour filtrer notre air, les abeilles sont indispensables pour polliniser la nourriture dont nous avons besoin pour survivre et pour polliniser de nombreux arbres et fleurs qui fournissent des habitats à la faune.

Des pollinisateurs parfaits

Les abeilles sont nos principaux pollinisateurs, elles pollinisent un tiers de la nourriture que nous mangeons et 80% des plantes à fleurs. La pollinisation est cruciale car beaucoup de nos légumes, de nos fruits et des cultures qui nourrissent notre bétail en dépendent pour être fertilisés, donc sans elle, nous pourrions avoir faim. Des légumes tels que le brocoli, les asperges et le concombre dépendent de la pollinisation des abeilles, tout comme les abricots, les fraises, les pommes, les tomates et les amandes.

Bien qu'il existe d'autres méthodes de pollinisation, notamment par le vent, les oiseaux, les chauves-souris et d'autres insectes, les abeilles sauvages comptent parmi les pollinisateurs les plus importants car elles sont capables de polliniser à une échelle beaucoup plus importante. On estime qu'il en coûterait aux agriculteurs britanniques la somme incroyable de 1,8 milliard de livres sterling par an pour polliniser manuellement leurs cultures, ce qui ne fait que souligner davantage l'importance des abeilles.

L'importance du miel

En plus d'être des pollinisateurs, les abeilles mellifères, Apis mellifera, produisent également du miel. Ce liquide doré, maladivement sucré, est un produit précieux non seulement pour son goût de saccharine, mais aussi en raison de ses propriétés médicinales et du fait qu'il est si dense en énergie.

Pourquoi les abeilles disparaissent-elles ?

Les abeilles sont en déclin à l'échelle mondiale car elles sont confrontées à de nombreuses menaces, de la perte d'habitat à l'utilisation de pesticides toxiques. La plupart des menaces qui pèsent sur les abeilles ont des points communs avec les menaces qui pèsent sur les arbres et les forêts, de sorte que sauver les abeilles va de pair avec sauver les arbres. Si ces menaces ne sont pas maîtrisées, nous pourrions envisager un avenir sans abeilles.

La perte d'habitat

L'augmentation des développements urbains et des méthodes agricoles envahissantes a fait que de nombreuses zones autrefois habitées par les abeilles n'existent plus. Ces développements constituent une menace aussi bien pour les abeilles que pour les arbres et les forêts. Dans la nature, plusieurs espèces d'abeilles nichent dans des arbres creux, de sorte que plus les arbres sont détruits, plus les maisons dans lesquelles vivent ces abeilles le sont aussi. Les prairies de fleurs sauvages et d'autres zones où abondent les plantes à fleurs sont également en grave déclin, ce qui signifie que les abeilles perdent une importante ressource alimentaire.

Utilisation de pesticides

L'une des principales menaces qui pèsent sur nos abeilles bien-aimées est l'utilisation de pesticides toxiques. Si les pesticides sont conçus pour tuer les parasites, leur toxicité intense a également des effets néfastes sur d'autres insectes, dont les abeilles. Les néonicotinoïdes, en particulier, sont très nocifs pour les abeilles, car lorsqu'ils sont pulvérisés sur les plantes, ils sont absorbés. Ainsi, lorsqu'une abeille vient polliniser ladite plante, elle va ingérer ce pesticide. Cela peut gravement endommager le système nerveux central de l'abeille.

Changement climatique

Le changement climatique et les conditions météorologiques extrêmes qu'il provoque souvent sont un autre facteur qui contribue au déclin des abeilles. Ils perturbent le comportement de nidification des abeilles et modifient les périodes saisonnières normales, ce qui signifie que les fleurs peuvent fleurir plus tôt ou plus tard que prévu. Si la plantation d'arbres supplémentaires contribue à atténuer certains des effets du changement climatique, il s'agit néanmoins d'un problème grave qui pourrait s'avérer mortel pour nombre de nos abeilles.

Parasites et maladies

Les parasites et les maladies constituent une autre grande menace pour les abeilles. Le varroa, Varroa destructor, est un acarien parasite qui s'accroche au dos de l'abeille, lui transmet des maladies et des virus et draine progressivement ses forces.

Les espèces envahissantes

Les espèces non indigènes peuvent constituer une autre menace pour les abeilles. Certaines espèces en particulier peuvent causer des ravages pour les espèces indigènes - le frelon asiatique, Vespa velutina nigrithorax, mange les abeilles domestiques et représente donc une menace énorme.

Comment vous pouvez aider les abeilles ?

Heureusement, il n'est pas trop tard pour aider à sauver les abeilles de l'extinction. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour aider à protéger ces créatures importantes - la plupart d'entre elles peuvent être faites dans le confort de votre propre jardin.

Remplissez votre jardin de fleurs favorables aux abeilles

L'une des façons les plus simples d'aider les abeilles est de planter de nombreuses fleurs adaptées aux abeilles dans votre jardin. Les abeilles préfèrent un large éventail de plantes à fleurs, notamment la digitale, le lotier corniculé et le trèfle rouge, que vous pouvez cultiver facilement avec notre mélange de boules de semence pour abeilles. Il vous suffit de disperser les boules de semence dans un endroit de votre choix et de les regarder germer !

Fournir un abri aux abeilles

Comme la plupart des invertébrés, les abeilles ont besoin d'un abri pour nicher et hiberner. Vous pouvez créer votre propre abri ou acheter une maison d'abeilles et d'insectes toute prête. Il suffit de l'accrocher dans un endroit ensoleillé et abrité de votre jardin et de regarder les abeilles remplir les tubes pendant les mois de printemps et d'été.

Cessez d'utiliser des pesticides

Les pesticides sont l'une des principales menaces pour les abeilles, et une façon d'aider les abeilles est donc de cesser de les utiliser dans votre propre jardin. Certains insectes nuisibles fournissent de la nourriture aux pollinisateurs essentiels. Laisser les pesticides être contrôlés naturellement est donc le meilleur choix si vous voulez aider à sauver les abeilles.

Aidez une abeille dans le besoin

Souvent, pendant les mois d'été, vous pouvez apercevoir une abeille solitaire assise sans bouger sur le sol. Bien qu'il soit facile de supposer qu'elle est morte ou mourante, il y a de fortes chances qu'elle soit en fait épuisée et ait besoin d'un petit remontant. Vous pouvez aider une abeille fatiguée en mélangeant deux cuillères à soupe de sucre blanc granulé avec une cuillère à soupe d'eau, en la plaçant près de l'abeille pour qu'elle puisse se servir de cette boisson énergétique faite maison.