Comment les fleurs et les abeilles s'entraident ?

Une fois adultes, la plupart des êtres vivants prennent soin d'eux-mêmes et parfois de leur progéniture. Cependant, certaines plantes et certains animaux ont développé des relations utiles avec des êtres vivants extérieurs à leur propre espèce. Les scientifiques appellent ces relations des "relations mutualistes" parce que les deux organismes profitent de cet arrangement. L'une des relations mutualistes les plus connues dans la nature est celle qui existe entre les abeilles et les plantes à fleurs. Cette relation permet aux abeilles de nourrir leurs colonies et aux plantes de se reproduire.

Comment les abeilles profitent des fleurs

Les fleurs profitent aux abeilles en leur fournissant toute la nourriture dont leurs colonies ont besoin pour survivre. À l'exception de quelques espèces, les abeilles sont des insectes sociaux qui vivent en colonies de 10 000 à 60 000 individus. Le nombre d'abeilles vivant dans une seule colonie dépend de facteurs tels que l'espèce des abeilles, le temps qu'il fait dans leur environnement et la quantité de nourriture disponible.

Les abeilles se nourrissent du nectar et du pollen des fleurs. Le nectar est une substance liquide sucrée que les fleurs produisent spécifiquement pour attirer les abeilles, les oiseaux et d'autres animaux. Le pollen est une poudre qui contient le matériel génétique mâle des plantes à fleurs. Les abeilles ouvrières (abeilles dont le travail consiste à collecter de la nourriture pour la colonie) se posent sur les fleurs et boivent leur nectar. Ce nectar est stocké dans une structure interne en forme de sachet appelée la récolte. Ce faisant, les abeilles se couvrent de pollen. Le pollen adhère aux pattes poilues et au corps de l'abeille. Certaines espèces d'abeilles ont même des structures en forme de sac sur leurs pattes pour recueillir le pollen, appelées paniers à pollen.

Après avoir recueilli le nectar et le pollen de nombreuses fleurs différentes, les abeilles retournent à leurs colonies. Elles régurgitent le nectar, mélangé à des enzymes, et exposent le mélange à l'air pendant plusieurs jours, créant ainsi du miel. Ce miel est utilisé pour nourrir la colonie. Le pollen est mélangé au nectar pour former une substance riche en protéines appelée pain d'abeille. Le pain d'abeille est principalement utilisé pour nourrir les jeunes abeilles en développement, appelées larves.

Comment les fleurs profitent des abeilles

Les abeilles sont bénéfiques pour les plantes à fleurs en aidant les plantes à se reproduire, grâce à la pollinisation. Comme les plantes ne peuvent pas chercher des partenaires comme le font les animaux, elles doivent compter sur des agents extérieurs, appelés vecteurs, pour déplacer leur matériel génétique d'une plante à l'autre. Parmi ces vecteurs, on trouve les abeilles, certains oiseaux et le vent.

Les plantes à fleurs portent la partie mâle de leur matériel génétique dans leur pollen. Lorsque les abeilles volent d'une fleur à l'autre, le pollen se propage d'une plante à l'autre. Si le pollen d'une fleur est capable d'atteindre une autre fleur de la même espèce, alors cette plante pourra former des graines et se reproduire.

Sans les abeilles, la pollinisation et la reproduction seraient pratiquement impossibles pour certaines espèces de plantes. Les abeilles sont donc un élément vital de tous les écosystèmes dans lesquels elles vivent. Les humains tirent également un grand profit de la pollinisation que leur fournissent les abeilles. Le travail des abeilles permet aux humains de profiter de fruits, de légumes et d'autres produits végétaux qui ne seraient pas disponibles autrement.